Πρώτοι Αρκάδες

Οι Πρώτοι Αρκάδες στη Μελβούρνη

Ο Χ. Παπαδημητρίου

Σύμφωνα με όλες τις ενδείξεις που μπορέσαμε να συγκεντρώσουμε ο αείμνηστος Χρήστος Παπαδημητρίου από την Νεστάνη έφθασε στην Αυστραλία το 1925.

Ο Χρήστος Παπαδημητρίου, που αργότερα έγινε γνωστός σαν Κρις Πάπας, ήταν ο διευθυντής και ιδιοκτήτης της αίθουσας δεξιώσεων Embassy Hall.

Σε μια συζήτηση που είχαμε εδώ και μερικά χρόνια με τον ίδιο και τη σύζυγό του μας είπαν ότι παντρεύτηκαν το 1935 στη Μελβούρνη και κάλεσαν στο γάμο τους όλους τους Πελοποννήσιους. Τότε οι Έλληνες στη Βικτώρια ήταν-δεν ήταν 2000 και οι Πελοποννήσιοι που πήγαν στο γάμος τους δεν ξεπερνούσαν τους 25.

Πού να φανταζόμασταν τότε ότι μόνο οι Αρκάδες της Μελβούρνης θα έφθαναν τις 13000 περίπου το μισό πληθυσμό τους Δήμου Τριπόλεως.


Ο Κ. Γ. Βαφιόπουλος

O Κωνσταντίνος Γεωργίου Βαφιόπουλος από τη Μεγαλόπολη Αρκαδίας, Πελοποννήσου ήταν ανάμεσα στους πρώτους χρυσοθήρες που ήρθαν στα κοιτάσματα χρυσού στη Βικτώρια.

Ο Hugh Gilchrist στο βιβλίο του “Australians and Greeks” – Vol. 1 αναφέρει ότι ο Βαφιόπουλος έφυγε από τον τόπο του διότι υπήρξε κάποια οικογενειακή διαφωνία. Το 1860 όταν ήταν δόκιμος αξιωματικός σε άνα Αγγλικό καράβι λιποτάχτησε όταν το καράβι ήρθε στη Μελβούρνη και πήγε στο Bendigo να ψάξει για χρυσό.

Το 1865 παντρεύτηκε με μια Αυστραλέζα κοπέλα και πέθανε στο Bendigo σε ηλικία 53 ετών. Ο Βαφιόπουλος είχε τρία παιδιά: τον Γιώργο ο οποίος πέθανε από φυματίωση το 1904, τον Ανδρέα ο οποίος υπηρέτησε στον Πόλεμο της Νότιας Αφρικής και πέθανε στο Menzies πλησίον στο Kalgoorlie και τον Κωσταντίνο (το νεότερο) ο οποίος το 1977 ζούσε τυφλός και ανύμπορος σε ένα γηροκομείο στο Bendigo.

Οι μετέπειτα απόγονοί τους οι οποίοι σύμφωνα με τον GilChrist άλλαξαν το όνομά τους σε Vapp, διακρίθηκαν για την στρατιωτική τους υπηρεσία και στους δυο Παγκοσμίους Πολέμους και στο Βιετνάμ.

Φαίνεται λοιπόν ότι ο Βαφιόπουλος που ήρθε στη Βικτώρια το 1860 και είναι κατά πάσα πιθανότητα και ο πρώτος Αρκάς που ήρθε στην πολιτεία αυτή.